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La fiebre del oro alimenta las pandillas y la inseguridad en una Venezuela devastada por la crisis

Puerto Ordaz fue una vez el centro industrial de Venezuela, un sueño modernista de grandes bulevares y filas de fábricas y puerta de entrada a un cinturón de ricos yacimientos petrolíferos que financiaron la generosidad del gobierno durante décadas. Así lo reseña theguardian.com

Por Emma Graham-Harrison y Clavel Rangel en Puerto Ordaz

Sin embargo , a medida que la economía se había derrumbado , la ciudad moderna de acero y aluminio se ha tragado por su pasado, transformada en poco más que un puesto de avanzada de las minas de oro a unas pocas horas de distancia en las márgenes del Amazonas.

Allí, en las fosas pantanosas y plagadas de malaria controladas por bandas criminales, los hombres trabajan lejos como lo habrían hecho hace siglos. Los trozos de metal amarillo que extraen a través de un trabajo agotador ahora alimentan la ciudad; el oro se ha vuelto tan generalizado que el trueque de estilo medieval está reemplazando a las divisas en toda la ciudad.

El oro también paga cada vez más las facturas del gobierno nacional en la lejana Caracas. Con la disminución de los ingresos del petróleo y las sanciones de Estados Unidos, el presidente, Nicolás Maduro , ha estado confiando en la riqueza de las minas para mantener al gobierno a flote durante un enfrentamiento de un mes con el líder de la oposición, Juan Guaidó .

Así que el gobierno ha permitido que la industria ilegal y los grupos armados que los dirigen florezcan, generando una epidemia de violencia, enfermedades y devastación ambiental, y atraen a gran parte de la población restante de Puerto Ordaz.

“Más de la mitad de nuestros clientes quieren pagar en oro”, dijo un agente de bienes raíces en Puerto Ordaz, quien describió un reciente viaje de nervios a través de la ciudad cada vez más ilegal para negociar un acuerdo, siguiendo a los compradores que llevan el valor de un apartamento de metal precioso.

“El cliente dijo ‘ven en nuestro auto’, pero yo dije: ‘No, estamos viajando detrás de ti’. Con la inseguridad no sabe quién sabe que tiene oro “, agregó el agente, quien todavía está luchando con las nuevas normas de hacer negocios, y pidió no ser nombrado por su seguridad.

Incluso las universidades han sido arrastradas por la fiebre del oro. “En noviembre, una de las chicas que está estudiando aquí me dijo: ‘Un título no es caro, porque solo cuesta 2.5 g de oro [por semestre]’”, dijo Arturo Peraza, rector de la influyente Universidad Católica Andrés Bello. .

“Fue la primera vez que aprendí el valor de una educación universitaria en gramos de oro. No podría haberlo imaginado “.

Ender Moreno busca oro en la mina de oro La Culebra en El Callao, estado de Bolívar, sureste de Venezuela, el 1 de marzo de 2017. / AFP FOTO / JUAN BARRETO

Los vendedores de metales se han apoderado de los centros comerciales, que se sientan ociosos en hileras de tiendas que alguna vez vendieron artículos electrónicos o ropa, esperando que los mineros llegaran con migajas amarillas para cambiarlas por efectivo. Hombres con ojos cautelosos y armas apenas ocultas están parados cerca de las salidas principales.

Son la cara pública más discreta de una epidemia de violencia alimentada en las minas , pero que ya se está extendiendo más allá de ellas. La fiebre del oro ha alimentado una proliferación de bandas armadas, reclutadas por un grupo guerrillero colombiano , el ELN , que fomentó la corrupción en las fuerzas de seguridad nacional y la inseguridad en Puerto Ordaz.

La enfermedad también se ha infectado en las minas, luego siguió el oro y los mineros a Puerto Ordaz, reviviendo la malaria en una región donde una vez fue eliminada .

Los problemas en el remoto oriente del país generalmente ocupan menos titulares que las crisis a lo largo de la frontera occidental con Colombia , la ruta principal para millones de migrantes que intentan escapar de la miseria de Venezuela. Pero los lugareños dicen que la ilegalidad que se está gestando en los campos mineros remotos es un riesgo subestimado.

“Aquí en el estado de Bolívar, tenemos las condiciones para financiar el caos, porque tenemos oro”, dijo Peraza.

“En Caracas no saben lo que está pasando aquí. Están tan centrados en la cuestión del petróleo, porque ha sido el corazón económico del país durante 100 años. Pero el aceite se ha secado y nadie se ha dado cuenta de cómo cambió la realidad “.

El oro es mucho más fácil de transportar y menos complejo de extraer, si tiene una fuerza laboral lo suficientemente desesperada como para hacer el trabajo sucio y peligroso a mano.

Los hombres que buscan oro —y todos son hombres, las mujeres solo trabajan como cocineras o en burdeles en las minas— incluyen profesionales cuyos trabajos se vieron envueltos por la crisis o cuyos salarios han sido erosionados por la hiperinflación a niveles que los comprarán unos pocos Panes de pan, o tal vez una bolsa de arroz.

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